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云无心

 
 
 

日志

 
 

大豆蛋白粉——忽悠还是神奇  

2008-03-25 10:36:00|  分类: 案头之山水 |  标签: |举报 |字号 订阅

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(这篇的主要观点和内容在以前的文章中都有,《新京报》要这个题目就攒在了一起又加了些文献内容——算是科研八卦。不过在正式刊出的那个版本中多数科研八卦又被删掉了。这个算原版吧。预告一下:过几天写一篇这个的姊妹篇,算是破除“天然就是好”的迷信的一个例子。接受绿音儿的批评,多一点可靠的证据,少一点感性的判断。按照老辛的要求把删掉的部分用蓝色标出,感觉编辑除了想让文章变短之外,主要是想让观点更明确。) 
 

流行病学的调查发现,中国日本等亚洲国家的心血管疾病发生率比欧美要低。与欧美人相比,中日等国食用豆制品的比例比较高。于是有人说,豆制品的大量食用有助于降低心血管疾病的发生。这个推论虽然让我们很高兴,但是显然站不住脚,因为中日等国和欧美人民在人种基因以及生活方式得很多方面都有差异,完全无法确定是哪种差异的功劳。比如说,汉语日语都是方块字,欧美使用拼音文字,按照上述的推论方式我们也可以得出使用方块字能降低心血管疾病的结论——显然这个结论很荒谬。所以,这个推论只能作为一个“假设”而不能成为“结论”。

验证或者推翻这样的一个假设,当然只能通过科学的研究手段来进行。最初的研究是针对动物的,科学家们用大豆蛋白和动物蛋白(比如牛奶中的酪蛋白,猪肉牛肉中的蛋白等等)分别喂养动物,发现动物蛋白喂养的那一组产生了高胆固醇症状,而为大豆蛋白喂的那组则没有。高胆固醇和心血管疾病密切相关,这些动物实验的结果支持了上面的假设。

遗憾的是,当科学家们把同样的实验在健康人身上进行的时候,胆固醇的降低并不明显。20世纪70年代末80年代初,有科学家对高胆固醇的病人进行试验,几乎用大豆蛋白取代了食物中的所有动物蛋白,结果发现病人血液中的低密度脂蛋白胆固醇的浓度下降了20%-30%。同时,他们还发现,纯度低的蛋白粉比纯度高的蛋白粉更加有效。这一结果产生了一个新的问题:是不是产生作用的并非蛋白质本身,而是伴随的其它成分?这一疑问引发了大豆中其它成分的研究(另文再谈)。对于人们来说,其中的哪个成分起作用并不重要,重要的是豆制品对于降低胆固醇是否有效。

关于大豆蛋白对于降低胆固醇的作用,有许多研究机构发表了各自的结果。这些实验观察到的胆固醇变化都是在几个百分点的范围之内。统计分析表明,有的实验中指标变化在误差范围之内,有的则具有统计学上的显著性差异(意思是指标的变化是由大豆蛋白产生的)。可喜的是,有显著性差异的那些实验,结果都是胆固醇下降。1995年发表的一份综述总结了29类似的研究,把所有的数据汇总在一起分析,发现对于高胆固醇的人,大豆蛋白能显著降低低密度脂蛋白胆固醇(可达20%);中度胆固醇的人,也有一些作用(降低7%左右);而胆固醇本来就低的人,则没有什么作用。这一结论成了 FDA1999年批准大豆蛋白营养标示的基础,“每日使用25克大豆蛋白,并配以低胆固醇低饱和脂肪酸的食谱,可以降低心脏疾病发生的风险”。这是迄今为止食品监管机构对于大豆蛋白的保健作用唯一的认证。

2006年,美国心脏联合会(American Heart Association, AHA)进一步审查了22项公开报道的研究,认为与其它动物蛋白相比,大豆蛋白只能降低3%左右的低密度脂蛋白胆固醇,所以他们认为FDA认证的上述作用非常微弱。不过,这份报告也指出:由于豆制品中含有大量的不饱和脂肪酸、纤维、维生素、矿物质,以及只含有低浓度的饱和脂肪酸,豆制品对于心血管以及整体健康是有利的。

总的来说,科学家们对大豆蛋白(以及伴随的成分异黄酮)的保健功能进行了很多研究,除了上面提到的对于心脏病的一点好处之外,没有证实有其它市场宣传鼓吹的作用。至于有的宣传提到的改善睡眠、提高免疫力,甚至连正式的研究都没有见到。当然,不排除某些厂家在其中加入某些药物成分来获得某些功能,但那跟大豆蛋白已经没有关系了。

传统上,人们主要从大豆中获取豆油,去除了豆油的残渣则用来做动物饲料。现代工业对这些残渣进行深加工,而得到大豆蛋白产品。直接把残渣磨碎成为“大豆面粉(soy flour)”,大概含有50%的蛋白质,其它成分是碳水化合物;去处了部分碳水化合物(主要是糖类)的产品称为“浓缩大豆蛋白”,蛋白质含量在65%以上,其它成分主要是纤维;市场上的“大豆蛋白粉” 蛋白质含量在90%以上,去除了脂肪和几乎所有的糖,大豆特有的豆味也基本去掉了

大豆蛋白产业在近年来得到了很大的发展,世界销售量大约几十亿美元。大豆蛋白也是一种优质的蛋白,能够有效地满足人体对于蛋白质的需求。但是,它毕竟只是一种食品原料,不是神奇的保健品。世界上最大的几个大豆蛋白生产商,也没有一个把大豆蛋白当作保健品来开发销售。其主要用途,是作为原料开发配方食品和饮料。目前最大的市场就是加到饮料和肉中取代一部分动物蛋白,比如火腿肠、饮料、汉堡等等。这些产品的卖点,关键在于降低了成品的价格,另一方面才是对于健康的好处(诸如不含胆固醇、脂肪含量低、热量低之类)。

大豆蛋白粉的生产成本很低,比牛奶蛋白粉、鸡蛋蛋白粉要低得多。美国市场上一磅(454克)装的大豆蛋白粉售价多在10美元以下,大包装的更加便宜。考虑到美国的物价(鸡腿一磅一美元多一点,上好的牛肉一磅4美元左右,豆腐一盒一美元左右),蛋白粉的这个价格实在算不上贵。可以认为,大豆蛋白粉在国内的热销,主要是炒作忽悠的结果。由于劳动力的优势,国内生产的大豆蛋白粉成本应该更低。而所谓“进口优质蛋白粉”,可能在溶解性能等物理方面有一些优势,在功能上也不会有什么特别之处。

总而言之,大豆蛋白的确是一种很好的食品,但是它不能提供保健功能,也并不比喝豆浆、吃豆腐有更多好处。其它的蛋白粉,比如乳清蛋白粉、酪蛋白粉、鸡蛋蛋白粉,也仅仅是好的食品而不会具有保健功能,不会比牛奶鸡蛋有什么神奇之处。这些蛋白粉,价格很高、包装精美,除了钱太多需要显示消费层次的人——就象追逐哈根达斯、星巴克一样——实在是没有必要去赶这个时髦。

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